Belépés
Elrejt
BEJELENTKEZÉS
Azonosító
Jelszó
 
A 3dfx megvásárolja a GigaPixel-t
A 3dfx megvásárolja a GigaPixel-t
2000.03.29.

A 3D gyorsítók piacának hajdani sikercége, a 3dfx az utóbbi másfél év során megannyi kudarcot szenvedett el: először technológiailag maradt le konkurenseitől a Banshee és a Voodoo3 chipekkel, majd elmulasztotta az 1999 őszi termékciklust is, ezzel...

A 3D gyorsítók piacának hajdani sikercége, a 3dfx az utóbbi másfél év során megannyi kudarcot szenvedett el: először technológiailag maradt le konkurenseitől a Banshee és a Voodoo3 chipekkel, majd elmulasztotta az 1999 őszi termékciklust is, ezzel lényegében átengedve a vezető szerepet a töretlen iramban felfelé törekvő NVIDIA-nak, és lehetőséget adva a többi vetélytárs felemelkedésére (köztük az S3-nak és az ATI-nak). A megjelenés küszöbén álló, VSA-100 chipre épülő Voodoo4 és Voodoo5 termékcsalád pedig nem nyűgözte le maradéktalanul az érdeklődőket, mivel azonos áron nagyobb tudású és azonos vagy nagyobb teljesítményű, egychipes megoldásokat vásárolhatnak majd a hírek szerint, melyek kevesebbet is fogyasztanak. A 3dfx-nek tehát frissítésre van szüksége, és ezt a GigaPixel-ben találta meg a cég, mivel egymaga egyáltalán nem vagy csak túlságosan hosszú idő múltán tudott volna hasonló megoldással előrukkolni. ...Az 1997-ben alapított GigaPixel-ről először 1999 október 26-án adtunk hírt, amikor bejelentették első chipjüket, a GP-1-et, amely forradalminak nem nevezhető, ám eleddig sajnálatosan kevesek által felismert jelentőségű technológiával kecsegtetett. A GP-1 ugyanis a PowerVR termékcsaládhoz hasonlóan - szemben a ma elterjedt megoldásokkal, többek között az NVIDIA, 3dfx, ATI és S3 termékekkel - csak és kizárólag a látható poligonokhoz tartozó pixeleket dolgozza fel, s így rengeteg felesleges munkától metesíthető a 3D gyorsító, ami által a sávszélesség-igény is a tizedére csökkenthető a fejlesztők állítása szerint. (Napjainkban egy grafikus vezerlő átlagosan háromszor annyi munkát végez, mint amennyi ténylegesen felhasználásra is kerül, mivel az adott helyszínen szereplő valamennyi objektumot feldolgozzák, köztük azokat is, amelyek részben vagy akár teljes mértékben takarásban vannak.) ...A GigaPixel az említett GP-1 prototípusát be is mutatta működés közben a Game Developers Forum alkalmával. A cég terve eredetileg az volt, hogy maga nem fog konkrét termékeket előállítani, csak licencelni fogja a kifejlesztett technológiáit más gyártóknak. Most azonban nem tudtak nemet mondani arra az ajánlatra, hogy összesen 186 millió dollár értékű, 15.6 millió 3dfx részvény fejében csatlakozzanak a Voodoo fejlesztőihez. ...A 3dfx három fő előnyét látja a tranzakciónak. Először is természetesen nem vitatják, hogy ígéretes technológiák, kutatások, szabadalmak birtokába jutottak. Másodszor: módjukban áll új területek felé nyitni - meghódíthatják például a mobil piacot (mobiltelefonok, PDA-k) a GigaPixel architektúrájának köszönhetően jelentősen olcsóbb és alacsonyabb fogyasztású 3D chipekkel. (Most még kicsit bizarrnak tűnik az ötlet, hogy ezekben az eszközökben valaha is szükség lesz ilyen teljesítményre - a 3dfx azonban hosszú távra tervez, a jövő pedig hozhat még meglepetéseket.) Mindezt sajátos módon teszik: ebben az irányban ugyanis nem készítenek konkrét termékeket, hanem csak 3D magok technológiáját és szellemi tulajdonát fogják licencelni az érdekelt piaci szereplőknek. Végül, de nem utolsó sorban: a bekebelezésnek hála 40 tehetséges mérnök került a cég égisze alá a már meglévő 140 mellé, ami serkentő hatással lesz a fejlesztésekre és a konkurensekkel való késedelemmentes lépéstartásra, azaz a hathónapos termékciklusok követésére. ...Sok még azonban a megválaszolatlan kérdés. Nem tudjuk, hogy mikor várható a felesleges munkavégzést elimináló technológia implementálása a PC/Macintosh termékekbe (talán már a 2000/2001 telén megjelenő, Rampage kódnevű fejlesztésben). Felesleges találgatásokba bocsátkoznunk a tekintetben is, hogy a GP-1 (és utódai) képesek-e teljesíteni a száz százalékosan ingyenes anti-aliasing-ot. Egyvalami azonban bizonyos: a 3dfx most lehetőséget kapott arra, hogy újfent visszakerüljön az élvonalba. Kíváncsian várjuk, élnek-e a lehetőséggel.